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El sonido de nuestras neuronas

Jose Luis Vega. 13.10.09 

Hola alhaurinos:Alguien se ha parado ha pensar qué ocurre cuando nuestro cerebro recibe un estímulo: cuando te tocan un brazo, miras a alguien, o escuchas el timbre de la puerta?
Pues bien, cuando ocurre esto, algunas células nerviosas en nuestro cerebro se activan, y "comienzan a emitir sonidos", si si, como me leen, y la pregunta es:
¿podemos oirlas? 
Y la respuesta es que si, y en este enlace podéis oír el sonido de una neurona:
http://www.youtube.com/watch?v=AEY-t9hyNBI

Este sonido que escuchais, que parece como el sonido de unos fuegos artificiales, es el sonido de una neurona activa.
Sorprendente no?
Aqui en mi grupo de Newcastle nos pasamos los dias y noches que dura el experimento tratando de grabar neuronas activas, como las del video,
ya que por lo general no son faciles de detectar, y ahora explico el por que:
Para buscarlas se necesitan unos electrodos que se insertan en la cabeza del animal, y se va
profundizando hasta dar con alguna. Por tanto, para escucharla, la neurona debe de estar activa en el momento
que el electrodo este pasando cerca de ella, si no, lo unico que llegamos a escuchar es ruido, el mismo
que escuchamos cuando estamos sintonizando un canal de radio o de TV, ese famoso "ffffffffffffff".

Pues bien, nos ponemos los auriculares, y empezamos a escuchar ese "fffffff"  durante las 48 horas
que dura el experimento, dia y noche sin parar, con la suerte de que podamos encontrar
el maximo numero de neuronas activas.

Como podreis comprender, el proceso es mas complicado, pero trato de explicarlo de una forma didactica para que lo entendais.


Esto es una tarea pesada, pues el electrodo
se baja manualmente a golpe de click de raton, (un click equivale a un micrometro en profundidad),
y asi con un click tras otro vamos bajando el electrodo esperando encontrar alguna neurona activa, teniendo mucho cuidado
de no profundizar demasiado ya esto podria traer consecuencias desastrosas.


En total insertamos 16 electrodos, y se requiere muchas personas para moverlos manualmente,
lo ideal seria una persona por electrodo, pero necesitariamos entonces 16 personas.

Para tratar de evitar esto, mi trabajo aqui ha consistido en desarrollar un programa informatico capaz  de mover los electrodos automaticamente,
sin la necesidad de personas para moverlos, y grabar asi la actividad neuronal.

Para el que este interesado mas en el trabajo, aqui os pongo el link:

http://www.abstractsonline.com/Plan/ViewAbstract.aspx?sKey=229846ea-84f9-41c0-8105-a87d25418af3&cKey=5e8fad0c-04d4-4690-92af-dc6e56c2df73

Esto es lo que voy a mostrar en Chicago el proximo Miercoles, en la conferencia anual para Neurocientificos, unos 30000, que se reunen para conocer
los nuevos avances en Neurociencia.

Por otro lado, tengo claro que mi programa lo pondre en Internet para que el que quiera pueda utilizarlo, sin la necesidad de pagar
por el, pues esa es una de las razones por las que hago Neurociencia, investigar para solucionar enfermedades neuronales,
no para hacer negocio con esto. 

En eso estamos.

Saludos Alhaurinos.

Desde UK,

Dr. Jose L. Vega

Research associate.
Institute of Neuroscience,
Newcastle University
Henry Wellcome Building,
Medical School,
Framlington Place
Newcastle upon Tyne
NE2 4HH.
E-mail: jose.vega@ncl.ac.uk

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